簡樸(單純)之旅第一天

2012年2月28日 

這個月份是亞達月,就是擺脫所有的焦慮、並使你的生命單純化的時刻。我正在重讀我與潘一起合著的書「簡樸的獎賞」(The Rewards of Simplicity),在未來三十天,讓我們一起來使我們的生命單純化,並在最後與主有更好的關係。 

恰克.皮爾斯 

我已建立了單純、不紊亂的信仰生活,經過這些年來,神的話語已成為我生命中最大的權柄,而我們的權柄關係對我們的信仰是非常重要的,當我生命中的一個權柄發展出一個前提,而我知道這原則是正確的時候,結果我會試著去做出我應該去做的事。神就是我的權柄,所以我會試著像祂一樣地思考、去行出祂所說的事,道理就是這麼簡單!我們的思考方式與回應我們的信仰對象,都將會影響我們的生命變得有多單純、或是變得有多複雜的一個決定因素。我們就生活在一個驚人、多變的時代裡,因為在基督的身體中我是一個先知性聲音,所以我的職責就是去分享神正在說的安慰、鼓勵、警告以及所指示的話語。 

 

簡樸(單純)之旅 –第二天

2012年2月29日 

我們習慣參加週二的晨禱,如果我在城裡,我會先去帶領禱告會,而我的妻子潘不是那種「黎明即起」的人,所以只要我在早上5:30離開家門,她通常會在床上跟我揮手道別,然後倒頭就睡。就在一個特別的週二早晨,當潘回去睡覺時她做了一個夢,那個早上過後她便打電話告訴我關於這夢的事: 

「今天早上我被鳥鳴聲叫醒,然後我就慢慢地醒來,而那彷彿是我正在穿越一個簾幕,那簾幕將夢中的世界與現實的世界分隔開來。當我躺在床上時,我開始回想起我的夢:我和一群旅行者在一起,當中沒有我認識的人,但是我知道他們對我而言是很重要的人。有人告訴我們,我們必須作一趟旅行,但是我們沒有任何行李、機票或是行程表。我們就站在一個走廊上等待上飛機來啟程,那就像是你會在機場看到的走廊。突然間,強烈的風開始吹倒走廊(風洞),並將我們吹向這打開的空中走廊的盡頭,當我們越來越靠近空中走廊的盡頭時,有某種門打開了,但它不像是你在科幻影集「星際奇兵」(Stargate)中所看到的那樣!光線很溫暖,而當我們進入這門後的空間時,我們便脫離肉體並被傳送到另一個地方,但奇怪的是,另一個地方和我們之前待過的地方並沒有什麼不同,然而卻是不同的地方。我們在一個建築物裡面,大部分是玻璃做的〔就像是德州休士頓的Pennzoil Place〕(註:Pennzoil Place建築特殊,為休士頓的地標。)我們都知道我們必須飛到我們必須去的地方,沒有人知道該如何飛,但我們就出發了並開始在大廳中飛翔。在大廳中的人們很驚訝,並開始伸手摸我們,他們說也想要飛。我們知道我們需要更多的動力才能到達我們必須去的地方,於是我們輕柔地降落、轉向、並在大廳的咖啡廳前的地方開始一段起飛前的助跑,然後在彈簧墊上起飛。很快地我們就飛到那棟建築物外面,那是棟坐落於鄉間的建築物,我們知道我們的任務為何:就是拯救附近村莊中被擄的人,並帶他們與我們一起離開那裡。這任務本身僅管很模糊,但我記得當我們準備回去時發生了什麼事,其中一位村民想跟我們一起走,但他知道那是不可能的,於是他送給我們每個人一個小小的珠寶盒,他給我的是一個小小的、金色外殼上鑲滿珍珠的珠寶盒,盒子裡是零零落落殘破的首飾—珍珠、黃金珠子、水晶,而每個珠寶盒上都有一個字寫在上面,而我的珠寶盒上就寫著:單純(Simplify)。我們謝謝那位送我們禮物的人之後,接著就飛回到天空啟程回去。就在這時候鳥兒叫醒了我。」 

今天請默想這個夢,明天我會給一些這個夢裡所含的重要關鍵。


簡樸(單純)之旅 –第三天 請讀以斯帖記第四章

2012年3月1日

潘的夢境所含的啟示具有幾個重要部分,這些就安插在夢境的內容當中。在未來幾天當你在尋求你的簡單生活時,這裡有一些重點將能幫助你:

• 我們將得以進入新的領域,是我們以前從未有機會進入的。
• 我們必須準備好旅行,不帶任何的「行李」,因此這是減輕我們的負擔的時候。
• 我們可以上升,然而一旦我們要這樣做時,我們就必須獲得動力,而且不要停下來,一直到我們達到我們的目的地為止。
• 對我們這些「為現今的機會」而蒙呼召的人,面前有許多的任務(以斯帖記4:14)。
• 我們必須專注在我們被分派的任務上,而不是讓情感上的關係來綁住我們。
• 隨著時代的變遷和社會的複雜性,我們很可能在完成上帝的呼召與我們生命的命定上,變得容易不堪負荷。
• 我們需要領受到「單純」〔簡單,簡樸〕(simplification)的恩賜。如果我們現在單純化了,在未來的日子我們將會昌盛成功。

主的話語就是單純。這個夢已加速我和潘來踏上簡樸(單純)之旅了。 

簡樸(單純)之旅 –第四天

201232 

今天讓我來開潘在「簡樸的獎賞」(The Rewards of Simplicity)書中所寫的一些話,她寫出一些驚人的洞察力: 

「我們只知道神在一瞬間剝奪了我們基本的生活必需品,如此一來祂就能祝福我們了。簡樸是一個祝福信徒的地方,無論我們是意外進入的、或是計畫中如此行,然而當我們憑信心行動、專心進入簡樸的行為時,祝福就隨處可見!」 

潘的說法是多麼地驚人啊!那聽起來非常地棒!其實這說法聽起來很簡單,然而如果我們能在每個場合、每種情況中都去實踐出來,我們就能生活在喜樂、自由之中。但可惜的是,我們人很複雜,每個人都各有許多的想法,而且聽到是一回事,做起來又是另一回事了。我們的進展是一個持續的旅程,就讓我帶你踏上我的遠離焦慮並進入單純的旅程,然而神是如何開始一段過程,將我從憂慮與恐懼帶到信心與順服之中的? 

讓我從我是一個焦慮的人說起吧,我不認為我天生是一個焦慮的人,但是我相信在我們家庭生活中所發生事件的轉變,使我在童年時期就發展出這種衝突的情感,那時我唸四年級,我就有潰瘍而且也正在服用安眠鎮定劑,沒錯,就是安眠鎮定劑!我們的家庭生活已開始在走下坡,而那時我在學校是優等生(high achiever),所以我想要達到成為一個解除壓力痛苦的人。我們這個大家庭總是在我們所擁有的土地上一起工作,並且在那裡會有大型的烤肉與晚宴,因此家庭聚會與飲食就是我早期成長的一部分,但是後來那部分開始關係惡化,那時我滿十六歲,而我的家就如我所知道的已完全毀了,而且重新安排。家是神對社會的最原始設計,而家庭是世界上第一次發生衝突的單位,而我的家毀了,很顯然地我們是一個完全失敗的血統和世代,因為捲入危險、不正常的賭博、酒精中毒、暴力以及墮落的事件,這些事就闖進我的家,使我的平靜童年就變成一個混亂與接連不斷的警報。這導致我的情緒處於焦慮的高峰,在生存的模式下,我發展出會預先考慮每個可能會發生問題的能力,並預備自己做出最壞的打算。在大多數情況下,在這些緊張事件將發生之前,我會清醒躺著思索將會發生什麼事、它會如何發生、並且當它發生時我該做何反應。相信我,事情總是如我所想像的實現,然後我感覺預備好了就做出反應。上帝使萬事互相效力,叫愛祂的人得益處,若明白這一點,我必須說,我對前面可能會發生什麼事的感知能力,最後就在我裡面發展成熟而成為預言恩賜的一部分。但是這麼多年來,這恩賜對我而言只是一個方法,能夠預見危險並焦急等待「事情的完全發生」(the next shoe to drop)、預見下一次的大爭吵、或者是下一次我需要從一個危險的環境中去做逃命的準備。 

簡樸(單純)之旅 –第五天

201233 

焦慮是逐漸累積的,焦慮會演變到恐懼,恐懼就發展成控制,而失去控制的恐懼最後就會變成恐慌,然後恐慌就成為精神創傷,而你的現在會成為你的過去,於是這就稱為「創傷後壓力症候群」(post-traumatic stress syndrome),也稱為創傷後壓力心理障礙(post-traumatic stress disorder),或簡稱為PTSD。根據Jonathan Davidson和Henry Dreher在「焦慮–創傷後壓力心理障礙」(The Anxiety Book, PTSD)一書中提到,有三方面的重要症狀: 

1. 經常反覆經歷創傷經驗,以重溫記憶、幻覺〔瞬間經驗再現〕(flashbacks)或者以惡夢的形式出現(即「感覺再度經歷創傷事件」,或是生動而非意願的「闖入性影像的侵入感」症狀)。

2. 為了避免觸發那些精神創傷或情況的感覺,於是變得麻木或疏離(指「逃避」和「麻木」症狀)。

3.感覺激動、急躁和反應強烈、集中注意力有困難、或是睡覺障礙、容易受驚嚇、並且一直處在「高度警戒」狀態(稱為「過度反應」(hyperarousal)症狀)。 

我猜你可能會說我已變成一個「高度警戒」的人,就在我的父親英年早逝、死於非命之時,所有的安定感結束了,而災難發生了,當時我才十六歲,而且他的死亡對我造成許多新的問題,必須照顧土地的責任、有一個弟弟和妹妹,以及必須繼續當一個優等生,這些都使我裡面產生更多的衝突,而被要求作為一個供應者,使我已備感壓力的生活又增加了另一個層面的壓力。那時我有得到一點知識、諮詢或建議來協助我扛起這個重大責任,而當時我才十八歲,我只想逃離這一切。然而,通常優等生是無法逃離這一切的,因為他們太負責任了,所以他們不斷轟炸式地想著:「我要如何通過這次的危機?」生活本身就變成一個危機!在這種情況下,似乎你所能做的一切事情就是在高度警戒下生活著,你不可能真正地安息,因為就如電影的經典名言,「明天又是新的一天」(Tomorrow is another day.),而且你知道明天一定會有更多的責任、更多的問題,來加入你先前的日子裡。在你明白之前,沒有一件事情是簡單的,而且你已發展出一套非常複雜的生存方式,你經歷一些美好的時刻,但是沒有真正的安息,你想要花時間聞聞玫瑰花,但是你認為必須改天再做。沒錯,神能解決這問題,祂可以幫助我們,祂就在你身邊,然而,你並沒有真正花時間、也沒有安靜的片刻來尋求那個幫助,因為你滿腦子在計畫下一個小時的事、並盤算著明天可能會如何,然而你確實不認為你的情况「焦慮」、或是會承認這一點,而這情況就會變成你一直在追趕神命定你在生命中表現出來的個性。 

簡樸(單純)之旅 –第六天

201234 

當精神創傷與生存的需要,是你生活中一個固定不變的部分時,你生活中的焦慮就不再是一個偶發事件,或是一個短暫情緒的再調適。你一直在做的就是擔心,而你會變得急躁不安,然後就成為焦慮的人,但是除了我自己的經驗,我想要表達一個正面的信心聲明:你可以恢復並且再度有效,這並不容易,但你能辦到。請跟著我說:我認為我能辦到…我認為我可以!腓立比書4:4 -9說, 

「你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。當叫眾人知道你們謙讓的心。主已經近了。應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴 神。  神所賜、出人意外的平安必在基督耶穌裏保守你們的心懷意念。弟兄們,我還有未盡的話:凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有甚麼德行,若有甚麼稱讚,這些事你們都要思念。你們在我身上所學習的,所領受的,所聽見的,所看見的,這些事你們都要去行,賜平安的 神就必與你們同在。」 

「新生活版英文翻譯本聖經」(The New Living Translation, NLT)說,「總是充滿喜樂」,並且「告訴神你的需要,而且為祂所做的一切來感謝祂」 (腓立比書4:4,6)。 如果有什麼經文是我自己過去多年來一直在掙扎對抗的,那就是上面經文的應許:那與我同在的平安〔賜平安的神就必與你們同在〕。嚴重焦慮的人會否認他們的情況,首先,你會合理化你所感覺的事,然後你會辯解為何你應該緊張、或有擔心的傾向,畢竟你有這周遭的世界(以及很多外在的世界)壓在你的肩膀上。你假裝嚴重的焦慮並不是你生活中一個正常部分,實際上當你因一個想法引發憂慮而醒來,而上床睡覺時又在擔心一整套新的想法,滿腦子都是事情可能出錯的情景,你就開始相信每個人一定都是像這樣生活著,而你會懷疑那些看起來很快樂又享受生活的人,生活對他們而言似乎非常簡單,反而你在每個轉折點上似乎都會遇到新的困難。 

簡樸(單純)之旅 –第七天

201235 

最困難的問題,就是承認你認為如何生活是最好而且正確的,而這些就寫在聖經上,然而你卻沒有真正地落實力行。我不會說你不相信,但是我會說,人們總是不會去做他所相信的事,魔鬼相信,但是顯然地那不表示他們會按照神所說的話而生活!你可以透過神的話、藉由行出神的話來改變你的焦慮情況。神的百姓順服並遵行從祂口中所出的每一句話,並且他們的生命就是祂智慧的明證,這就是我們所作的見證,而且我們的見證能成功。Davidson和Dreher在「焦慮–創傷後壓力心理障礙」(The Anxiety Book, PTSD)一書中提到: 

「要從焦慮中恢復需要真正的交託,但這是一個釋放的過程,來恢復你生命的意義與樂趣…要知道你可以改變你的生活,從每天焦慮地關注事情、令人癱瘓的恐懼、以及強迫性行為的戰爭中,變成一個更為平安、更富創造性、更有動力與喜樂的狀態。」 

長期以來我一直在擔憂,我沒有感恩,我為目前的一切感恩但沒有為我的過去感恩,所以,我害怕未來會帶來什麼。在某些情況下會擔憂是完全正常的,但是如果持續不斷地擔心例行工作的任務、在意別人對你的成就之看法、你看起來如何、或是你銀行帳戶的多寡,那麼這些就不正常了,當然還有你孩子的問題,他們如何在生活中成功?你如何供應他們?每天發生在他們身上的101件事情?於是孩子的健康與安全,就變成一種縈繞在父母心中擺脫不了的憂慮。 

這些是真正重要的事,但是你不必讓這些事情來破壞你的生活品質,有些時候你必須了解到,憂慮會侵蝕你正常生活的能力而無法享受生活,除此之外,你無法睡覺,而且你會飽受失眠之苦,你很容易因為很小的問題而急躁,你的肌肉緊張,你的慢性疼痛或症狀是醫生無法診斷出原因的,你的頭腦無法集中注意力去完成事情,反而你會發現自己會立即有太多的思慮,因而失去專注力、並走在極大的憂慮道路上。 

簡樸(單純)之旅 –第八天

201236 

是時候來採用恰克.皮爾斯的憂慮檢測方法了!我看過很多不同的書籍是有關於憂慮,再根據我自己的經驗,就帶出這些問題,在未來三天,我每天會給你們五個問題來檢測。 

恰克.皮爾斯 

1. 當有人打斷你的生活秩序,或是擋住你的最後期限,你就處在緊張的邊緣?

2. 你是否醒來疲乏不堪,並懷疑你要如何度過一整天而沒有崩潰?

3. 你是否執行多重任務,但是在完成活動的過程中卻發現自己錯過必要的步驟?

4. 有幾次你的頭腦似乎凍結,而且你無法記起的事情像是:你的名字?針對測試的問題來回答?其他人的名字?你的目的地?你進入另一個房間要拿什麼東西?你打電話要問的事?

5. 你的身體有受傷嗎?你是否肌肉緊繃?頭痛?未診斷出的疼痛是因這緊張所造成的?腸問題?纖維肌痛症? 

簡樸(單純)之旅 –第九天

201237 

我們仍然在採用恰克.皮爾斯的憂慮檢測方法,這個測試是要顯示出你生活中的憂慮程度,這不是要給你添加更多的憂慮,不要讓這個測試使你感到緊張。 

恰克.皮爾斯 

1. 你是否害怕睡覺正如害怕起床?你的睡眠是否非常不穩定?你是否一個晚上醒來兩次?你是否有盗汗?惡夢?睡眠中止症?

2. 你是否有被欺凌的持續性恐懼?或是被批評為愚笨、糊塗或笨拙?你在社交場合是否感到尷尬,或時常被人說是瘋狂古怪的人?當你要在眾人面前說話或表演時,你會變得膽小?你是否害怕在你有牽涉到的事情上失敗了,而被錯誤地指責?

3. 你是否會避開人群、公開場合、或避免在眾人面前說話或表演?你是否比較喜歡獨處?

4. 你是否被整潔與秩序所困擾?或者你會讓一團混亂淹沒你並增加你的混亂?

5. 你是否陷於工作問題之中?或者你在學習上、集中注意力、以及完成任務上會有困難? 

 

簡樸(單純)之旅 –第十天

201238 

1. 你是否害怕大雷雨、馬、蛇、蜘蛛、害怕獨處或密閉的空間?

2. 當你想到未來,你裡面是否會有發痛、翻攪的感覺?

3. 當有人提到一個情景(不一定與你有關),就會觸動起一個回憶,而你會發現你的心跳加速、手心冒汗、呼吸困難、甚至你的四肢麻木?

4. 付款和肩負其他的責任會使你無法負荷?

5. 你發現自己有強迫性問題,例如在你的頭髮、穿著、食物或者其他方面之事上? 

焦慮可能變得很強烈,使你過於專注在事情的細節、規則、順序上,並保持所有事情的井然有序,這就是生活規則不再是簡單,而變成是以複雜來衡量你的生活。你會變得孤立而且充滿著恐懼,你預料到事情的發生將會觸發你的憂慮,因為你藉口避免某些情況而使你的人際關係受損,你的生活充滿了誤解,你會因緊張所導致的局面而快速地離開,你從不希望與別人分享或是傾聽別人說話。如果這些描述出你的情況,並且在恰克.皮爾斯的憂慮檢測方法中,很多問題你的回答是肯定的,那麼你就需要了解改變就在秩序上,就如我以前做的,你需要一段時間起床並且說,「啊哈!這不是一個正常生活的方式,我需要將我的生活和情感簡單化!」然而你能使你的生活單純化,如果你面對你的焦慮問題、說出你的問題(罪)、並求神來幫助你解決它的話。在未來幾天,我將會解釋我是如何走向那改變的時刻。 

簡樸(單純)之旅 –第十一天

201239 

讓我來分享一個例子,那件事使我意識到我需要有所改變。那時潘和我已結婚五年,而我大學畢業並獲頒榮譽獎項,也在休士頓有一份工作,那些年間我們倆都與神有「正常的」關係,我們都有禱告生活,但我們的禱告生活是非常私人的,那段時間我們很享受所參加的教會配偶小組,但是我們沒有過度參與,我們有教主日學,也參加特別的聚會,但我們從未真正有團契的互動,或與其他人有更親密的關係。 

我在一家重要的能源公司工作,若以世界對成功的看法,顯然地我們很蒙受神的祝福,你可能會說,我在經過大學與職業生涯之後,已開始過一個嶄新的生活,並將我前十八年的艱苦歲月拋在腦後,而如今進入婚姻五年,潘和我被公認是一對「感情穩固的夫妻」。 

但是感謝神!祂決定要打斷我們的生活。在某天晚上,潘和我在討論罪與誘惑,而我分享了在白天上班時所發生的事,潘就對我說,「恰克,自從我認識你以來,你經常一直會有一個問題來決定你生命中的關鍵時刻,除非你解決這個堅固營壘,否則我們的未來將面臨一些艱難的時刻!」 

我很驚訝。神將我帶到一個地步,讓我知道我必須作出選擇:我必須否認我心懷二意(double-mindedness)的問題—其結果是恐懼與焦慮;或者我必須拋開過去的事並選擇被醫治。我不確定這個「堅固營壘」是什麼,但是我決定、也願意將它找出來,我愛我的妻子甚於一切,所以我會竭盡所能來保護我們的婚姻關係。 

因此,我就問潘,「我該怎麼做?」 

她說,「來到神的面前等候,直到祂向你顯明你生命中的網羅,並改變你。不要粉飾你的罪,罪就是罪,你要正視你的罪,然後求聖靈拆毀它!」 

這聽起來很簡單,但是我真的不確定要如何著手,我從未看出恐懼、焦慮、以及罪之間有何關係,不過,我下定決心不要讓那個罪在我的生命中管轄。這就是我改變的開始,我將自己放在一個比我以前所知更大的正面衝突之中,但並不是對抗我在這世界上最愛的人–我的妻子,而是最了解我們的那一位–聖靈!在詩篇139:13中神的話說,「我的肺腑是你所造的,我在母腹中,你已編織我。」(和合本修訂版)在我的例子中,神如今已準備好來正視與改造祂所編織放在一起的受造物,神的靈開始在我裡面解決那些支離破碎的地方,在那裡已形成恐懼與焦慮。 

那個晚上當我安靜的時候,我拿起神的話,對神大聲讀出羅馬書第六章,我很喜歡這章經文,也非常了解聖經上所提的那些事,然而這一次發生了不尋常的事,在我讀到14時,「罪必不能作你們的主;因你們不在律法之下,乃在恩典之下。」(和合本)〔從此,你們不可再受罪的管轄;因為你們已不在法律之下,而是在上帝恩典之下。〕(現代中文譯本),然後我停了下來,我向上看著神,並用與我以往不同的禱告說,「主啊,這是真的嗎?」 

非常清楚地,就像是有人與我同在房間裡那般,神說,「是!」 

然後我說,「這整本書是真的嗎?」 

祂再次回答說,「是!你要遵守我的話!」我發現祂的聲音非常具有穿透力。 

我發現祂的話語真的是活的,祂不是說,「要相信」,而是說,「要遵守!」我知道我正展開一段新的旅程。 

然後神開始用祂的愛來穿透我,祂拿起祂話語之鑿刻般的大能,開始在我的內心深處作工,並從我心中斷開一些東西。神用祂的鑿子打破那舊有的恐懼,並撕毀那以驕傲為外衣來掩飾的不安全感,祂輕輕揭開那些尚未癒合的傷口,我甚至可以看到那些已結疤的地方還沒有完全得醫治,而祂已準備好了要在我的裡面做進一步的恢復過程,就是那已陷入泥沼的恢復過程。在四小時過後,當我走出房間時,潘說我看起來就像是不一樣的人,而第二天,我就開始表現得不一樣了。 

簡樸(單純)之旅 –第十二天

2012310 

你是馬大或是馬利亞?在聖經中最重要的人物研究之一,就發生在路加福音第七章中,我們看到耶穌去拜訪伯大尼的一個家庭,這個家是馬大的家,而那似乎是一個可以暫時避開人群、避開祂救贖任務之壓力的地方。我們發現主耶穌非常愛這一家人:馬大、馬利亞以及她們的兄弟拉撒路。路加福音10:38–42中記載著: 

「他們走路的時候,耶穌進了一個村莊。有一個女人,名叫馬大,接他到自己家裏。她有一個妹子,名叫馬利亞,在耶穌腳前坐著聽他的道。馬大伺候的事多,心裏忙亂(distracted),就進前來,說:「主啊,我的妹子留下我一個人伺候,你不在意嗎?請吩咐她來幫助我。」耶穌回答說:「馬大!馬大!你為許多的事思慮煩擾,但是不可少的只有一件;馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的。」 

馬大是個好女人,然而她表現出典型的A型性格,這類型的人以行動為導向,但也很情緒化,他們常常在比較,也很容易因事情延誤了而煩躁,A型性格的人對挫折的容忍力較低,對自己與別人的要求都很高,他們易怒,時常積極進取好爭勝,但真正的問題來了,因為如果他們放鬆休息,就會有罪惡感。 

他們通常知道在一次談話中的任何答案,甚至當你被詢問時他們都能為你解答問題。你不能缺少這些人,但是他們又很不容易相處。這類型的人會完成許多的事情,他們會把事情做好!他們被一種固定需要所驅使來完成事情,並看著他們周圍的世界改變。然而他們在工作中變得急忙匆促,就正如箴言21:5所說的,「行事急躁的,都必缺乏。」他們單單只留心注意手邊的任務(或幾個任務),因而A型性格的人會錯失人生的重要財寶。 

請注意,當耶穌抵達時馬大就打開她家的大門,A型性格的人就像是開門的服務人員(door openers),然而這類型的人會希望他們家中的每一個人,都能和他們一樣以相同的方式去運作。馬大會對她的妹妹顯得激動焦慮,是因為馬利亞選擇停下來聆聽耶穌〔彌賽亞〕說話,而沒有來幫忙她打理餐點,因此馬大就錯失了祂那時在說的寶貴話語。 

很顯然地,當耶穌在教導時,馬大就打斷了祂的談話,並要求祂吩咐馬利亞到廚房來幫她。馬大已失去專注在主耶穌在那個時刻所正在做的事,聖經上說她心裏忙亂了,「心裏忙亂」(distracted)這字的意思是「拉著兜圈子」(dragging around in circles),她因忙著做事被纏住了,而沒有靜下來聆聽,而且她也要馬利亞和她一起「忙亂兜圈子」。我們也會常常如此,我們在推動完成一項工作上會變得沮喪而急躁,而且我們也將那種情緒的壓力加在其他人身上,並拉著他們去完成。 

耶穌藉由指出馬大的焦慮來對她說話,也指出她情緒困擾的問題。主解釋說,馬利亞已經選擇去抓住這個時刻,並獲得那永遠的啟示,那會將她推向未來、並得到她所奉派或治理的平靜安息。 

我和潘合寫了一本書,「一件事!如何在混亂的世界中保持信心」(One Thing! How to Keep Your Faith in a World of Chaos),我們寫出一些驚人的方法,是按照主所告訴我們去做的事,那幫助我們通過我們的危機。潘比我更自然地做到這件單純之事:一件事〔不可少的一件事〕,而我已學會在聆聽與遵守神話語上如何去做,一旦我聽見了,我就必須訓練我自己,不要讓我的信仰太複雜,就只要在天堂的次序上去行動即可,這對我而言是一個進步,而我們每一個人都是一個「未完成的作品」(work in progress)! 

簡樸(單純)之旅 –第十三天

2012311 

要對付你的焦慮。現在首先讓我來說明,正因為你在對付你的焦慮問題了,然而那並不代表這問題已經處理好了,但是藉由對付這個問題、將問題攤開來、並揭露出你情感上不為人知的隱密處,那麼之後你就可以開始進行這個醫治的過程了,你的未來就會變得健全完整。你的未來一定會更長久,如果你對付這個問題的話,而性急、焦慮的人會比其他的人使用更多的腎上腺素,最後也更快地燒盡。 

在我與主相會的那四個小時中,我開始看出我的罪,我開始將我的意念當作罪來看待:就是我自己的意念高過於神的意念,而這就是罪了。正如在我的焦慮檢測中所給你的十五項問題,那是要測試你是否屬於馬大的焦慮類型,而在這裡有十五個步驟是我已經學會拿來分析焦慮。(請注意第一個步驟很簡單,就是將你的罪視為罪,就如我最後終於承認的事。) 

1. 很簡單,稱你的罪為「罪」。

2. 與神的話一致。

3. 讓神的話與聖靈強烈地作工在你裡面,使你成為神的孩子。

4. 饒恕那些用任何方式來傷害你的人。

5. 打破那圍繞你的孤立權勢。

6. 變得敏感。

7. 經歷神的愛。

8. 你必須願意為別人禱告,那麼你就會經歷自己得醫治。

9. 放手並鬆開控制。

10. 給予、給予、給予。

11. 迅速順服神的旨意,即使你在當時的情況下感到困惑。

12. 要抵擋仇敵說服你已經失敗的聲音,要常常喜樂,你生活中的每種情況都要與神的完美旨意一致。

13. 學會傾聽別人說話,這樣你就能意識到他們語言溝通中的情感傳達。

14. 要相信神會在你的生活中賜下即時的幫助與介入。

15. 要單純,去做神告訴你去做的事。

 

簡樸(單純)之旅 –第十四天

2012312 

就在我與主相會、並與祂「話語的鑿子」相遇之後,改變就立刻發生,那是一個星期四的晚上。隔天早上,我如往常般開始進行我的每日讀經計畫,而聖靈又開始作工。我習慣每天讀三章經文,就在我讀了一節經文時,神就說,「除非你相信、並願意去遵守你所讀的這節經文,否則你就不要繼續讀下去。」那段經文是約翰福音第二十章,記載主復活之後向門徒顯現,主差遣門徒去赦免人的罪。主向我顯明我心中的不饒恕,然後祂指示我要在那個週末去一趟東德州,去看我的祖父母。因為我家過去的問題太令人痛苦了,所以我的祖父母就選擇不要再看到他們的孫子,因此我不只失去了我的父親,我也與整個家族失去聯絡。 

然而,就在週三晚上,那是個「教會」之夜,自大學以來我就已經放棄去參加禱告會,但我下班回家後我告訴潘,我很厭煩只是在週日上教會,而且在接近一年以前我就感覺到我們應該加入教會,她就笑著對我說,「讓我們先去看看他們如何。」 

我們到教會時發現他們正在召開一個受浸禮會議,在會議結束時,我和潘就上前說,「我們來這裡想加入教會。」 

當時是教會的培訓部主任在主持會議,(他們沒有牧師)而他很驚訝地看著我說,「我們通常不在週三晚上這樣做。」 

我說,「那麼,我人就在這裡,我今晚就必須這樣做。」 

他看起來有點困惑,但是他說,「讓我拿一張卡片來記下你的資料。」 

在從教會回家的路上,我告訴潘有關於去東德州一趟的事,她同意與我一起前往,當我們抵達我祖父母的住處時,我已經十一年沒見到他們了,他們感到很震驚。我向他們解釋說,即使在我們家庭中發生了這麼大的傷害,但我為這過去十一年來所失去的歲月而感到非常抱歉,而且我請求他們是否能原諒我沒有儘快地來看他們,於是他們就開始哭了起來。主開始醫治。 

我正在向前邁進。回顧當時的情形,潘說,因為在我們的生活中發生了這樣的改變,所以那整個季節就變得好像是一場夢。於是在下個星期我們就進入教會,並參加我們新教會的主日學,那時我們發現年輕的夫妻們在下週將要舉辦退休會,而潘就登記我們參加。在退休會中發生的事情使我有點退卻,但之後卻使我向前跨出一大步,有三十對的夫妻參加退休會,而我們每個人都被要求分享我們的生活、我們如何相遇、我們的家庭情況、以及我們的事。輪到我們分享時,我很堅決地說,「我們很注重隱私,所以我們不要分享!」 

哦,天啊!我才好端端的與主一起前進,而現在祂把我丟在人群當中。我試著注意我所講出的每句話,因為我真的不知道要如何分享我的過去,潘很緊張我的表達方式,並客氣地微笑著,而他們就移動著圍過來聽。 

在吃晚餐時,我選了一張桌子希望我們可以自己單獨坐,然而有兩對夫妻走了過來,就與我們坐在一起。其中一個傢伙對我的發言很不以為然,他完全不知道我的回答是認真的,他不敢相信我這麼想要有個人的隱私,他一點都不懂得隱私,但神使用他來打破我所建立來抗拒人際關係的冰牆,並克服我害怕分享我過去的恐懼。我們這三對夫妻最後變成親密的朋友與禱告同伴,而那使我開始下一階段的醫治過程。 

簡樸(單純)之旅 –第十五天

2012313 

每週五我和潘都會與這兩對夫妻聚在一起,他們就是我昨天所提到的同伴。我們都是很有創造力的人,自從我的家庭破碎之後我就沒有畫畫了,而潘知道我曾贏得一些比賽,因此她知道我會畫畫。我們六個人一起畫畫、禱告以及敬拜,過沒多久,我就不再那麼孤僻,我會分享一些我原生家庭的重要傷害,而我發現我們六個人都各有自己的故事。隔離打破了,我們就從過去工作與事務性關係,進展為真正的屬靈團契關係。 

我很期待每個週末的到來,那些週五的日子就變成我的安息日,每一次都變成一個醫治的時刻,我逐漸從焦慮、重視表現、以及工作狂中得到釋放,而這些都是我為了掩蓋我生命中的真正問題所使用的方式。我的健康狀況也開始變好,在此之前,我曾蒙受許多的慢性病所苦:嚴重過敏、心臟與血壓問題,而最主要的是令人受不了的偏頭痛。 

我感覺到神的靈每天都在引導我。有一天,在我開車上班途中,神的同在突然充滿了整個車子,並開始將祂的愛傾倒在我身上,這愛是如此地強烈使我幾乎無法開車,於是我將車子開到一條繁忙的休士頓郊區的路邊,並說,「主啊,祢的愛是如此地強烈,我做了什麼配得這份愛?」 

神立刻回答說,「我就是這麼樣地愛你的父親。」 

我非常地驚訝,我知道我們過去經歷的事。然後主說,「來領受他從未經歷過的愛吧!」我看到了神的愛,我看到祂是如何地愛我們,無論我們是怎樣的人。祂的愛是純淨無暇的,那一天我看見並經歷到祂深厚的愛,那改變了我。 

這加速了我們在靈裡的生命,我們的道路改變了,潘和我稱那些年是「榮耀的日子」,我們經歷了這麼多「神的重建恢復大能」,這麼多的醫治發生在我們的靈魂裡,我從「焦慮的馬大」變成「追求的馬利亞」,但請注意,這是一個過程。我有再度焦慮嗎?一定會有,得著自由釋放對我過去與現在都是一個持續的過程,然而我已經開始「在祂裡面」有很大的進步,而且已開始的過程永遠不會停止。 

 

簡樸(單純)之旅 –第十六天

2012314 

你是一件未完成的作品!我們對任何一件事情重複地注意,就會深深地塑造我們,而我現在全心專注在神的身上,就像馬利亞那樣,當你這樣做時,世界的興奮刺激便會褪去,而你就會開始改變你的思想。這裡是會發生的事: 

  1. 你發展的思考模式。

2. 你受傷與失敗的記憶會停止壓制你未來的盼望

3. 你開始憑信心前進,而不只是憑情緒感覺。

4. 你打破秘密幻想並進入一種嶄新的真實

5. 你願意進入「天父的紀律課程」(Father’s Course of Discipline),因為紀律將會定義你的恩賜。

6. 你不怕嘗試的事物與發展的技能。

7. 你能認出痛苦並擊敗它的力量,而且你經歷到一種新的喜樂的釋放」。

8. 你驅逐恐懼,你不再害怕夜晚,但你會聽從你的夢想生活。

9. 你讓神進入你的心中,你不再害怕割禮,因為短暫的痛苦正輥去過去的責備。

10. 你可以察覺出、並打破(靈魂)與過去季節的關係,你可以悲傷並繼續前進。

 

簡樸(單純)之旅 –第十七天

2012315 

這是進入嶄新的時刻!與主一起踏上逐漸升高的路程吧!你可以做出這個改變,我希望你知道你可以逃入平安之中,這是你的改變時刻,新的一天在等候那些被焦慮所困的人。要選擇勇敢站立、抵擋、並戰勝它,而非選擇驚嚇逃跑。容易受到觸發情緒(triggers)所困擾的人,要發展出平安的能力,而非發展災難的求生技能。要學會等待,並耐心地選擇最好的道路。我仍不斷地努力求進步中〔未完成的作品〕,而且我可以從經驗中告訴你,透過了解焦慮曾在哪裡管轄支配,神可以創造出平安。今天就來宣告你是進步中的傑作! 

接下來幾天我們將探討壓力是如何對你起作用的。 

恰克.皮爾斯 

【註:觸發情緒或情緒的「板機」(triggers),是指容易導致情緒不穩定的事件或情境。】

 

簡樸(單純)之旅 –第十八天

2012316 

現在我們將重點放在壓力是如何對你起作用的,經過幾天探討壓力之後,我認為你就能明白我為何會變成焦慮類型的人。我們都經歷過嚴峻的考驗,而這就是我們信心的糧食,但是當我們容讓試煉的壓力來追趕我們時,問題就會發生,此外,當我們沒有與聖靈同工來通過我們生命中的艱難時刻,我們就會發現自己力不能勝,靠我們自己的血氣來承擔我們的重擔,我們就會讓那些重擔的壓力使我們的器官造成不良的影響,之後就變成如保羅在羅馬書7:15所說的: 

「因為我所做的,我自己不明白;我所願意的,我並不做;我所恨惡的,我倒去做。」 

換句話說,我最恨惡的事情、我看到對我生命有害的事情,我便開始去經歷,而到最後就自己去做。要打破罪惡、肉體情慾、傷害、不幸、甚至是自以為義等循環,常常不是最容易辦到的事,我們決不能忘記:靠著聖靈,就有出路!哥林多前書10:13說,「你們所遇見的試探,無非是人所能受的。 神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。 

我們如何擺脫那充滿創傷的過去,並恢復我們一路上所失去的孩童般的信心?我相信這對那些打算離開焦慮的生活、並跨越進入信心的生活的人,是必定會提出的一個重要問題。過去幾天我們已經討論過馬大的焦慮問題,然而馬大並不是聖經中唯一一個去經歷試驗、犯錯、並被糾正的人,你會發現所有的這些人都記載在「信心的章節」(Faith Chapter)中—希伯來書第十一章,他們生活在艱難的時期、經歷緊張的情況、並且抵擋焦慮的影響。撒拉與亞伯拉罕並沒有耐心地展開他們的未來;以利沙的僕人基哈西有一種焦慮的問題,似乎與金錢有關;耶利米似乎有一種可怕的焦慮問題,被神不只一次地對付來調整他的情緒。我可以不斷舉出聖經中重要例子的性格分析,但請注意這些例子與許多其他例子的人,他們都找到出路、鍛鍊他們的信心、透過所有的了解來進入一種平安與安息之中。

 

簡樸(單純)之旅 –第十九天

2012317 

主耶穌教導並說明了祂的父想要在世上表達的事,祂說: 

「眼睛就是身上的燈。你的眼睛若瞭亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你裏頭的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!一個人不能事奉兩個主;不是惡這個、愛那個,就是重這個、輕那個。你們不能又事奉 神,又事奉瑪門(瑪門:財利的意思)。所以我告訴你們,不要為生命憂慮吃甚麼,喝甚麼;為身體憂慮穿甚麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎?你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裏,你們的天父尚且養活牠。你們不比飛鳥貴重得多嗎?你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢(或譯:使身量多加一肘呢)?何必為衣裳憂慮呢?你想野地裏的百合花怎麼長起來;它也不勞苦,也不紡線。然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢!你們這小信的人哪!野地裏的草今天還在,明天就丟在爐裏, 神還給它這樣的妝飾,何況你們呢!所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?這都是外邦人所求的,你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。」(馬太福音6:22–34 

在我生命中過去三十多年的時間,我已將這些經文牢記在心,我在許多艱難處境之中引用這些話,有許多次行走在這些啟示與大能中,但是有時候我仍然必須提醒我自己,神在這裡是要告訴我們什麼。這一段經文闡述了良心、敬虔、以及我們的情緒之間的關係,為了要保持我清潔的良心,我已學會我的逃生方式就是透過讚美、感謝、禱告、以及代禱。 

我們清潔的良心與我們「所服事的對象」有關,我們「如何服事」會在我們「情緒健康」〔情緒幸福感〕(emotional well-being)的發展上產生重要的作用。例如,我們熱衷於自衛本能,就會在我們生活中造成許多的憂慮;我們與物質主義的社會文化有連結,就會在我們的生活中產生極大的情緒變動—特別是當我們知道我們應該與神的國度文化連結時,然而我們得以遷入神的國度裡,是因為主耶穌在髑髏地為我們釘在十字架上所成就的工。簡而言之,如果你致力於金錢與世界結構眼中所謂的成功,你就會發現自己被這個世界所關心的事所糾纏住了,並被焦慮所淹沒。主耶穌來到這世界並通過了許多的衝突爭戰,但這些都無法纏住祂,祂在天父面前保持完全的情緒穩定與平衡,祂向我們證明了我們可以減輕焦慮 

簡樸(單純)之旅 –第二十天

2012318 

你要如何回應每一天的生活?「不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮。」由於主耶穌告訴我們要這樣生活,並且祂只說天父在說的事,我知道這話是真的,但是我們要如何「做出」這個說法?我們要如何活出來? 

我們每一天必須作出許多的選擇,而抉擇是我們的意志行為,意志(will)取決於人的靈與神的靈之間的相互作用,而我們的想法要與神的想法一致,為了確保我們能做到這樣,我們就必須問自己,我是否單純、像孩童信心般的活著?或是在處理生活中的每件事情上,總是帶著一種複雜的觀點? 

在聖經中,時間是一種週期,與我們的靈、魂、體的反應有關,我們如何處理我們生活中的事件,將會創造出我所謂的「生活症候群」(The Syndrome of Life),每個事件的壓力都將塑造我們對生活的反應,而神就是利用我們生活中的事件,以這樣的方式來鍛鍊我們。外部的壓力會造成內在的發展結果,在經過一段時間之後,我們如何處理生活中的壓力,將會影響到我們這個人、並塑造人們看待我們的方式、以及我們看待這周遭世界的方式。 

身體具有一種壓力反應,這種反應能提供能量來適應環境的改變,因為我們周遭不斷變化的世界在持續地轟炸我們,我們會發現自己就陷在二者之間:從信心到信心,或是從壓力到壓力。我們是被設計來求生存的,生存就被建造在我們DNA的結構之中,當我們每勝過一次生活中的考驗時,我們的求生本能就變得更加強大,但是當生活中的一次考驗擊敗我們時,一個崩潰與一個傷害都能減弱我們的系統,我們裡面仍然會有生存的目標,但是我們的能力被減弱了。所以要記得找一天的某段時間,要好好克服面對壓力,而不要被打敗了。

 

簡樸(單純)之旅 –第二十一天

2012319 

我們都很熟悉人體在察覺威脅或危險時的反應,在高中生物學中,我們都學過「戰鬥或逃跑的反應」(fight-or-flight response),那會使我們的身體系統分泌荷爾蒙,如腎上腺素與皮質醇,這讓我們在逃跑或是身體在抵抗危險時,能產生所需的爆發力。這種反應也常被稱為「戰鬥、驚嚇或逃跑反應」(fight, fright, or flight response),那更能適切地描述出我本身的經驗!以下是Victor Pease在其「焦慮轉化為能量」(Anxiety into Energy)書中所提到的,這的確是在對我說的:「壓力反應會產生能量去戰鬥、逃離危險、工作、以及表演。」問題是,如果我們沒有學會去接受生活中的壓力,就是主耶穌教導我們的方式,那麼我們就會陷入恐懼、逃避我們的責任、或是打那不必要的戰爭。 

有兩種類型的作用對我們的壓力反應是重要的,它們是意志型(voluntary)與非意志型(involuntary)活動,意志型活動的神經系統與意志(will)有關,當我們想要做某件事時,我們必須有意識地作出決定,經過一整天我們會發現自己一直在作決定。在我的成長過程中,我的母親教我每天起床時要列出一個表,在清單上所列的目標,就是必須在一天結束前或是每一天的特定時間中完成的,我每天自發地聽從我母親的命令,我有生活目標,然而當你生活在一種經常被暴力、爭吵與精神創傷所打斷的生活狀態之中,就像我以前的情況,那麼要去完成你所列的目標就會變得很困難,你不只會變得沮喪,最後你覺得被打敗了,到後來你的生活就沒有真正的秩序,你的思想與情緒就會因你需要完成之事的每個想法,而感到緊張有壓力。 

除此之外,你的生活很焦慮,不知道什麼樣的不利情況會闖進你的生活中,並重新安排你周遭的一切。你的意志型系統希望能說出來,但是恐懼淹沒了過程,例如,你可能需要記住一個重要事實,但是你沒有時間來集中你的想法。 

同時,非意志型活動或自律神經系統都在過度運作中,就為了跟上你所試圖處理的所有刺激。自律神經系統在控制一些生理功能,如呼吸、心率、荷爾蒙分泌、以及腸道的平滑肌收縮,而這一些都在你的身體裡面進行著,這樣你就容易明白,為何無法妥善處理壓力會對你的健康有負面的影響。 

我們如何感覺(perceive)一件事情,將會產生我們所有溝通的基礎。感覺就是我們如何利用我們的感官—味覺、視覺、觸覺、嗅覺以及聽覺,及時感覺到一件事通常被當作我們有意識決定的一部分,而這是我們根據所呈現的事實而產生。然而從我們情緒而來的無意識因素,也成為我們感覺的因素之一,如憤怒、失望、以及恐懼所產生的一種緊張狀態,會累積在靈、魂、體裡面,而這種緊張關係就是源自於殘存的過去經驗,就是那已深植在我們裡面處於休眠狀態的壓力源(stressors),其中一些休眠的刺激被我們忘記了,也可能被我們忽視了,直到壓力起作用時才會浮現,它們在我們裡面並非總是明顯的,或者對我們來說不是顯而易見的,但是隨著時間過去,它們已經削弱我們對付困境的能力。 

簡樸(單純)之旅 –第二十二天

2012320 

壓力就像是一顆洋蔥,我們也許必須像洋蔥那樣被剝開才能到達核心,就是神創造我們所要活出來的實力與命定。洋蔥不是我們平常拿來單獨食用的一種蔬菜,洋蔥的主要目的是用來增加菜餚的風味或是點綴,而從生活處境而來的「壓力源」就和洋蔥很,如果我們妥善處理「壓力源」,它們就能在整個「生命的燉菜」(stew of life)中創造出絕佳的風味。 

想想剝洋蔥的道理,你必須使用最少的手來握緊它,然後拿一把鋒利的刀子,從另一邊來切洋蔥。我們處理緊張情況的其中一個方法就是保持冷靜,我們必須以不同的方式思考,通常我們會以有條理的方式來處理我們生活中大多數的事情,然而,當一件突如其來的緊張情況發生時,我們必須倚靠的技能可能就不是我們經常會使用的方式。在我們裡面有一種「創造性力量」(creative power)沒有被使用出來,除非我們被迫去超越我們現有的認知,有很多時候,我們從來沒有利用到大腦那邊的「創造性力量」,我們不常使用它,除非我們經過一個「壓力的狹窄之地」,那「狹窄之地」就會將深深埋藏在我們裡面最好的「創造力」給擠壓出來。 

在剝洋蔥的過程中,那氣味會嗆得你眼淚直流,如果你在同一時間暴露在太多的洋蔥中就會發生這種情形。當我們在處理一個緊張情況時,我們必須小心地不要讓我們情緒上受傷的神經末梢部分暴露出來,我們必須仔細觀察、盡可能保持沉默、禱告、並等待啟示關於如何前進。有些人會說,「保持冷靜、沉著」(cool, calm and collected)就是關鍵,而過度的反應是會在過程中導致很多不必要的眼淚。 

繼續來剝洋蔥,直到洋蔥最好的部分露出來,當洋蔥外皮剝掉時,洋蔥就可以準備來使用了。我們的目標就是不要損失太多的洋蔥,同時也不要讓這個過程嗆得你眼淚直流。很多時候一個緊張情況會將我們的情緒本質(emotional being)一層又一層地剝下來,但是我們必須記得,神的靈能使用這個剝除過程,來暴露出我們核心當中最好的部分—在我們裡面的那個部分,能用來調味與觸摸許多的生命。 

彼得對關於預言耶穌的死而感到緊張時,耶穌在當時所說的話我很喜歡,耶穌對彼得說,撒但想要篩他,然後主說祂已經為他祈求,而且彼得在通過考驗之後,他會幫助許多的人(參考路加福音22:31–32)。在每次的緊張情勢下,我們靈魂的仇敵都會想要利用我們。 

壓力可以使你的生命與別人的生命增添風味嗎?或是使你的情緒崩潰,在過程中讓你的淚水決堤,因而錯失去感覺在那一刻的味道?你會讓你生活中所有的壓力揭露出你內在的核心部位?你會讓壓力使你的靈魂變得溫和,使許多人能會完全看到你個性最好的部分表現出來? 

我們在經歷生活中每次的壓力情況時,我們都應該讓聖靈剝除的過程得以作工,風味與恩寵就會出現在我們的生命中,當我們讓壓力適當地作用在我們生命中時,許多人將會受益無窮。 

簡樸(單純)之旅 –第二十三天

2012321 

「壓力」是福還是禍?祝福是由一些好的話語所構成的,那帶有憐憫、恩典、恩寵、讚美、幸福、愛慕、以及使人得益處,而詛咒則含有不好的話語,說出來會產生害處。就像好的話或不好的話,壓力也可以是祝福或是詛咒,並非所有的壓力都是不好的,壓力對每個人而言並不都是代表有害的,在緊張情勢下我們應該茁壯成長,並把握住這個時刻,來建立我們在神裡面的信心與力量,來看以賽亞書40:27–31所說的: 

雅各啊,你為何說,我的道路向耶和華隱藏?以色列啊,你為何言,我的冤屈 神並不查問?你豈不曾知道嗎?你豈不曾聽見嗎?永在的 神耶和華,創造地極的主,並不疲乏,也不困倦;他的智慧無法測度。疲乏的,他賜能力;軟弱的,他加力量。就是少年人也要疲乏困倦;強壯的也必全然跌倒。但那等候耶和華的必重新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。 

如果我們正確處理壓力,它可以激發我們的鬥志去完成我們的目標,並克服我們一路上的障礙,我們就會發現自己領受到恩寵,因為在試煉中我們以讚美來得勝。大衛說, 

「我在急難中求告耶和華,向我的 神呼求。他從殿中聽了我的聲音;我在他面前的呼求入了他的耳中。…你必點著我的燈;耶和華─我的 神必照明我的黑暗。我藉著你衝入敵軍,藉著我的 神跳過牆垣。」(詩篇18:6, 28–29 

當我們遇到挑戰時,我們必須站起來面對它,站起來的動作只是一小片刻時間,然而得勝的興奮就變成一個忍耐的見證。想想大衛面對歌利亞時的作法,他想起以前面臨獅子與熊的壓力,而這二件事他都戰勝了,他的考驗時刻的壓力已變成一個見證,在他面對當前的巨人情況時,他靠著過去那些壓力的記憶,在他目前所處的壓力中他鼓勵自己,然後就在眼前的挑戰中得到力量,於是在這次的情況中他得勝了,就如同之前那二次。這種巨人的壓力情況對以色列人而言是個詛咒,但對大衛而言卻變成了祝福,他戰勝了這項考驗,那將會設定他的未來方向。Archibald D. Hart博士在「在腎上腺與壓力之間的隱藏關係」(The Hidden Link Between Adrenaline and Stress)書中寫到: 

「壓力這個字對不同的人代表不同的事情,這是一個多方面的反應,包括感覺、情緒、行為、以及生理功能的改變。有些人一想到壓力就只有緊張,有些人則是焦慮,有些人會將它看作是好的,另外有些人則看為不好。事實是,我們都需要一定的壓力來讓我們保持活著,雖然太多的壓力會對我們有害…當我們大多數人使用這專有名詞–『壓力』時,我們通常是指著它有害的一面–『過度壓力』,這種『漲落興衰』(ebb and flow)的作用很重要,必須牢記在心,如果我們在暴風雨之後不容許一段的平靜恢復,那麼暴風雨就會變成一個颶風…就是這些更為微妙的威脅會產生極大的壓力損害。那些使我們憂慮、刺激我們、使我們驚嚇受怕的事情—尤其是在我們無能為力之時,它們可以是所有事情當中最具有破壞力的,也許這就是耶穌(祂談過許多好例子是有關控制壓力)告訴我們的,『我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裏不要憂愁,也不要膽怯。』(約翰福音 14:27)」 

我們都會經歷壓力,生命就是行動,為了向前進,我們必定會面臨壓力。在生活中我們為了向前進,我們就必須妥善的處理壓力,如此一來,壓力就能轉變為能量。你如何將壓力用在一個目標對象上,就能創造出前進與動力,如果我們管理我們四周的壓力,壓力就可以變成非常正向的力量,如果我們妥善管理壓力,我們便能加速進入生命中的命定角色。然而,如果我們是讓壓力來支配我們,我們就會充滿緊張與焦慮。我們必須將負面的壓力來轉移,並得到推動我們向前的力量來解決每天的問題。 

你如何處理壓力?在你所面臨的處境中,你看起來是「控制中」或是「失控」?你如何看待自己、面臨作出決定時的反應為何,都會決定你的壓力程度。你對情勢的察覺與對你自己的看法,就和你的權柄大小程度一樣,都會決定你的能量大小。自信與控制情勢都會產生能量,這會導向成就、自我滿意、並向前進入神所選召你的角色命定。

 

簡樸(單純)之旅 –第二十四天

2012322 

生活上的重大改變,像是離婚、配偶死亡、或失去工作,都一定會產生壓力。但是還會有搗毀葡萄園的小狐狸(雅歌2:15)!對我們大多數人而言,更大的壓力來源,並非是闖進我們生活中的大事情,那真正會使我們緊張有壓力的,是那些在生活上似乎是很微小的問題,就在一天要結束之時就打敗我們。我們通常會有恩典來克服「大問題」,但「小問題」累加起來後,我們最後會被整個季節所有累積的重擔所壓垮。每天所發生的都是一些小事情,然而當它們累積到足夠的量時,在起床預備迎接前面的工作日也會被壓垮,像是要穿什麼?要與誰會面?這些每天的決策事情都可以將我們完全推到邊緣、失去冷靜、並落入過度反應的情形中。 

我們的世界充滿了壓力,我們會因我們的朋友、家庭、工作、城市、市區的交通、差勁的駕駛、天氣等等事情而經歷到壓力,神就是這樣安排設計我們行在壓力之中!祂也創造我們能做出正確決定的能力,在一個壓力來臨時,那可以提供我們一個機會,勇敢去面對挑戰,或是失敗退出。在伊甸園,神給亞當完全的自由來決定動物的名字,並監督管理養殖的過程,祂賜給亞當與夏娃創造性的繁殖,然後神訂出一個界限,並要求他們不可越過那個界限,如果他們順服,他們就會繁榮昌盛。他們被呼召去看守所賜給人類的事物,並每天決定如何增進他們生活環境的祝福,如果他們需要智慧,他們可以與那位將他們放在伊甸園中的神親密交談〔與神相交〕;如果他們需要創造性的洞察力,透過他們與造物主的對話,他們可以找到新方法來完成每天的活動。 

如果亞當與夏娃不順服,那麼他們就會經歷不當的壓力與爭戰,因此,一些外在的力量必須動搖他們的決策能力。仇敵知道牠必須毀壞第一個男人與女人的防禦系統,而這種「毀壞」(breakdown),在他們被創造體驗的最大最好的事上導致一種朽壞,錯誤的決定不但沒有前進到完全的喜樂過程,反而會造成傷害、損失、以及無法及時地自由統治、佔領所賜給他們的領土。 

我們就像之前的亞當與夏娃,很多時候我們也會做出錯誤的決定,也和他們一樣,每一次我們的防禦毀壞了,就會在我們前進到神為我們所預備最大最好的事上導致一種毀壞,錯誤的決定仍然創造出一個不同的生命過程,以及從這位神最初想要讓我們去經歷的活動。 

在我的書「贖回時間:靠著給人第二次機會的神,讓你的生命回到正軌」(Redeeming the Time: Get Your Life Back on Track with the God of Second Opportunities)中,我完全解釋出我們必須去經歷「恢復我們的權柄」的過程。每一個世代都必須在試驗、壓力、以及焦慮的時期當中,去學習這選擇的過程,就如約書亞當時肩負著毫無把握的任務,帶領一群曾做出錯誤選擇的百姓前進,我相信這就是為什麼我們會發現約書亞告誡百姓說「今日就可以選擇所要事奉的」(約書亞記24:15)。 

選擇可以壓垮一切,如果我們傾向於倚靠自己的聰明的話,我們就會做出錯誤的選擇。在箴言16:25說:「有一條路,人以為正,至終卻成為死亡之路。」(和合本修訂版)相反地,在箴言3:5-65所說的話已成為我生活中的經文:「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,在你一切所行的事上都要認定他,他必指引你的路。」神可以設定我們的方向、以及我們在任何情況下的行動模式,那就是為什麼壓力可成為一種祝福,而非詛咒。當我們妥善處理壓力時,壓力就能激勵我們、為我們效力,就在神所呼召我們的道路上採取行動。當我們跟隨祂的行動方向而非我們自己的,那麼我們與祂直接、親密的接觸,將會使我們推向生命中最好的祝福。 

你所有的恐懼與焦慮的根源,通常埋藏在你生命中所產生的不信任情況,不信任與信任相對抗,不信任會使你變得倚靠自己,使你錯失神為你預備的行動方向,而那能在任何的情況下戰勝焦慮。神能夠修直你的道路,倚靠祂與等候祂用智慧來介入是不容易的事,然而在我們等候神時請記得,祂正在修直我們的道路,而且祂所為我們預備的道路,將會比我們自己所能發現的任何道路簡單的多! 

簡樸(單純)之旅 –第二十五天

2012323 

在未來五天我們要將焦點放在信心,就讓你的信心進到一個新境界吧! 

恰克.皮爾斯 

喬瑟夫.哈里南(Joseph Hallinan)的書「我們為什麼老犯錯」(Why We Make Mistakes)【時報文化出版】中說,「很多日常生活的錯誤,都是因為我們以錯誤的方式來制定構想、或是看待一個問題。」我們如何看待一個問題,對我們的反應會有很大的影響,無論這個問題為何,信心能創造出正確的架構!在希伯來書11:3中我們發現,「由於信心,我們知道宇宙〔諸世界;歷代〕是藉著上帝的話造成的;這樣,那看得見的是從那看不見的造〔塑造、整頓及裝備它們為受造的目的〕出來的。」(現代中文譯本)。 

我的妻子潘在「簡樸的獎賞」(Rewards of Simplicity)書中寫出關於信心、焦點以及功能的見解,當神創造這世界時,祂是用「說」的。祂的聲音創造出萬物的架構,為了讓我們對事情有正確的看法,我們必須去看祂如何架構出我們所面臨的處境。當我們不用正確的框架來看周遭的情況時,那就表示我們沒有讓信心適當地發展。我們發現焦慮的良藥就是信心,當我們等待信心發展出來時,我們便能如鷹展翅上騰,老鷹具有敏銳的視力,如果我們靠著信心上升,我們就能看見神的架構,那麼我們在任何的情況下就有正確的觀點。 

我們肉體的頭腦在對抗俘虜我們的焦慮想法,而且我們的看法可以壓過神的看法,另一種說法是,我們大部分會犯的決策錯誤,就是因為我們在生活中沒有發展出「神的思考方式」。我們會讓憂傷與悲痛來阻止我們看見神要讓我們戰勝的方法,因為沒有努力通過過去的艱難情況,我們便失去異象,到最後會選擇回頭而希望能發現到我們所經歷過的「過去的好日子」,因著拒絕去看神的方法來通過我們的曠野、以及我們過去所面對的巨人,我們實際上就將一個死亡的詛咒放在我們的未來。神的百姓在曠野中詆毀他們所得的應許,因為巨人淹沒了他們的看法,而且在他們的眼中,巨人比神所命令他們去得到的極大祝福,變得更大。 

肉體的情慾在成癮、拒絕以及妄想的行為上,可以有不同的形式與表現,想「做某件事」的強烈衝動可以打敗我們。有幾次的渡假比不斷的工作更會使我有壓力,如果我們有一個長假期,在我們離開的前二天我會花時間思考可能出錯的一切事情,而之後在第三天就開始列出我回去後需要去做的事情,之前我會享受一小時的放鬆,然後一直想著我也許未做完的事。 

我無法長時間專注在一個輕鬆的活動上,為我製造更多的壓力比試著放鬆更值得。我以前沒有憤怒的問題,但我更容易被激怒,而生命就會變得迅速耗盡。我從未有一種特別的沮喪類型,但在週末後我會感覺到一種明顯的失望,因為我必須重新啟動我的驅動器,然後我會因很快就要回去而頭痛,這些都是肉體的情慾的形式。我愛神,我也尋求神,然而我以前並沒有讓神真正成為神我的主,而那卻使仇敵對我的靈魂有不必要與合法的管道。 

簡樸(單純)之旅 –第二十六天

2012324 

仇敵是不會公平競賽的,在危險時刻,仇敵總是超時地工作來打擊我們,並在我們的靈魂裡製造內部的衝突。牠企圖使我們堅持舊有的思想而導致一種對當前真相的無知,牠希望能找到方法來讓我們參與,所以你和我都必須除去我們裡面的精神創傷的隱藏影響,如此仇敵就無法利用我們的傷害來說服我們神並不好,或是在某方面祂隱瞞我們,而這就是仇敵在伊甸園中對第一個男人與女人所做的事。 

仇敵不只要佔領我們的魂與思想,更是想要使我們的「靈」痛苦煩惱!牠必須設法斷開我們與神的相交,而這會使我們的直覺變得遲鈍,並奪去我們得勝的見證。牠使我們煩惱、激動焦慮以及混亂,而且牠努力使我們對自己的命定感到焦慮。仇敵所採用的計畫與策略是要改變節期與律法,來使我們的信心落空,牠比我們更了解團結的力量,並且牠知道如何阻撓我們與造物主相同一致的力量,而許多的焦慮就是因為我們同意跟隨仇敵破壞盟約的計謀。 

仇敵的目標就是使我們無法對抗信心的破壞者,牠希望我們無法脫離奴役與搶奪牠!牠創造冷漠與消極,使我們變得遲鈍、沒有感覺、荒蕪〔不結果〕或毫無生氣,牠引誘我們變懶或是陷入怠惰,然後牠就能以貧窮來控制我們。牠希望在我們心中發展出一種得意的心態,那會導致我們驕傲與自滿,我們的驕傲會使我們認為我們全都知道(約伯記32:13),牠最後的目標就是要阻止天堂、阻止我們的靈、與阻止我們的創造性思考,我稱這個是「沒有光照啟發」(約伯記Job 9:11;詩篇136:4),然後我們變得焦慮,而且我們的思想反映出我們的焦慮。 

簡樸(單純)之旅 –第二十七天

2012325 

這是一場改變我們心思意念的戰爭。還記得在「綠野仙蹤」(The Wizard of Oz)裡的稻草人嗎?他心中的呼求是,「如果我有一顆腦袋!」你和我都有一顆腦袋,我們如何使用這個器官,將是我們從一個季節到另一個季節的重要關鍵。我相信神要改造與轉化我們的思想,好讓我們能剛強地結束這個季節,並且更剛強地開始下一個季節。為了達到這個目標,我們必須要有不同的思維,最近神在對我說,「要開始禱告我的百姓能改變他們的大腦,像我一樣地思考。」 

人類的大腦是獨特與複雜的器官,能讓我們思考、計畫、表達、想像、以及有創造的能力,這個不可思議的器官在控制著你的體溫、血壓、呼吸與心跳,雖然神將我們心中的渴望與祂的心跳連結,但是大腦在控制我們身體的心臟跳動,它也協調我們的身體行動得以行走、說話、站立或坐下,當我們在做這一切的動作時,大腦就接受從我們的感官所獲得難以置信的大量資訊。我們需要知道我們的大腦是如何運作的,我們如何察覺所看到、聽到、聞到、嚐到、以及觸摸到的,都將會在今年影響我們的分辨力,因此,我們的頭腦需要保持活躍、得醫治、並運作得宜,使我們能被轉化成為上帝的快齒打糧的新器具。 

大腦也使我們能處理情緒的刺激,大腦使我們能推理思考、表現感情、以及做夢,大腦、脊髓以及周邊神經組成我們的複雜、整合的訊息處理與控制系統。今年我們要如何「放手」、並讓神的靈重新與我們的控制中心連結,將會是我們未來日子成功的重要關鍵。 

悔改就是「改變心思」的過程,這樣我們就能思想神所想的。當我們悔改時,我們便轉向、離開那一條使我們無法看見「神的渴望」能彰顯在我們生命中的道路,當我們轉向、並思考神所要我們思考的方式,我們就轉入那條會帶來生命的道路,而且是更豐盛的生命。所以要繼續移動,直到你已經轉進前面這條新的道路上。 

在一本關於單純的書中,這一切似乎是這麼的複雜,但是如果心思沒有住在神的裡面,那麼在我們的生命中我們就只有極微小的機會能有平安,如果有的話。在以賽亞書26:3說,神說祂會保守那些將心思放在祂身上的人,有完全的平安,「堅心倚賴你的,你必保守他十分平安,因為他倚靠你。」(以賽亞書26:3)〔上主啊,你把完全的平安賜給意志堅強的人,賜給信靠你的人。(現代中文譯本)〕平安可以是我們的一個單純的經驗嗎?讓我們繼續來看,當那些日子,我們必須切記,仇敵將會企圖削弱我們的心思,請看但以理書第七章中所說的: 

「我正觀看的時候,那小角跟上帝的子民打起仗來,征服了他們。…他要口出狂言,敵對至高的上帝,並且迫害上帝的子民。他圖謀更改他們的宗教法律和節期〔節期與聖會〕。上帝的子民將受他統治三年半。」(但以理書7:21-25,現代中文譯本) 

千萬不要讓仇敵削弱你的力量。但以理還說, 

「然後,天上的審判者要開庭審判,剝奪他的統治權,徹底消滅他。至高上帝的子民將接收世界各國的大權;他們的王權永無窮盡,而世界所有的統治者都要服事他們,順服他們。」(但以理書7:26-27,現代中文譯本) 


簡樸(單純)之旅 –第二十八天

2012326 

不可灰心喪志!我們在危機中得勝不過是片刻的時間,我們總會有辨識出仇敵的計謀與牠的詭計、並以機智勝過牠的時候;我們總會有突破的時候,而仇敵的控制力量也會有中止的時候。這就是但以理的實際情況,他透過代禱而將天堂帶進地上的領域,因而獲得末後世代的啟示,我們也可以在改變中得勝。 

思想、意志、情感、以及心靈的平安,非常複雜地連結在一起,通常仇敵逼迫我們的目的並不是將我們燒死在木頭上,牠的逼迫其實是要削弱你的心思、除去你的力量,這會使一個人的思考過程無法正確地連結,而在混亂的日子中失去成功與昌盛的能力。仇敵削弱我們力量的方式之一,尚有藉由造成生命的錯綜複雜來打敗我們的思想與情感。 

如果仇敵能利用那些會產生恐懼與焦慮的思想來轟炸我們的話,那麼牠就可以除去我們在生命中彰顯出神旨意的能力。清心的人必得見神(馬太福音5:8),如果我們的意志軟弱、內心感到痛苦,我們就會失去我們對目前與未來的異象,所以不要讓仇敵使你無法專注在你的產業上,你的產業是你所得的份,這是你的葡萄園!仇敵在與我們爭奪「屬於神的地和其中所充滿的」(詩篇24:1)。 

我相信基督的身體必須評估每一個可用的資源,並以不同的方式思考。成人的大腦將知識與技能、喜樂與悲痛來進行編碼,並為將來定出計畫,藉由我們心中的渴望與我們信仰的體系所結合產生的想法,會使我們認識自己;而藉由所產生的思想,大腦就反映出我們的情感,那將會使我們受到傷害後引發自我保護。大腦在不斷改變我們在看世界的樣子,我們現在心理上的觀點與十年前比起來是非常不同的,大腦經常在不斷更新自己,我們若跟隨它的引導,並適應一個更具分析性與創造性的方法,那將是明智之舉。我們的心思必須隨著我們周遭的「時候」來改變,然而,神從來沒有改變,在所有的事情上祂都是穩定而有創造力的,我們可以看見祂、並認識祂,而透過祂的觀點,我們就可以看見我們自己與我們周遭的世界。

簡樸(單純)之旅 –第二十九天

2012327 

使用「它」或是失去「它」!大腦的存在是為了使我們活著,腦細胞將訊息傳遞到我們的身體,並在認知上來連結思考模式,使我們在所有的工作任務上具有創造力與高效率,當我們放棄使用一部分的大腦時,我們就會失去那些細胞的運作能力。 

如果我們學會有效的使用大腦,它就會是一個奇妙的武器。大腦具有記憶、數學、語言以及空間區域,我們有些人能很容易的使用大腦的一部分,但卻讓其他部分處於休眠狀態。我們有些人有情緒障礙,而那種情緒與我們的大腦無法活躍有關。如果我們的情緒不健康,我們的大腦就無法正常發育,例如,你可以形成一個關於學習的障礙與恐懼,你可以產生對水的恐懼而永遠不去學游泳;你可以說服自己你不喜歡數學,而且那對你的生活沒有用處,所以你因此永遠不會發展你的數學能力,但這會嚴重削弱你的整個生活,例如在數學技能的例子中,你會在某些情況下否定了成功所需的排列順序的技能。 

我記得潘曾對我說,「我唯一頭痛的科目就是代數。」當然潘在任何她修過的語言、歷史或英語文學課程中都表現出色,凡是讀過我們所合著的書「有一件事」(One Thing)的人都會說,「我知道那裡是潘寫的,那裡是你寫的,你的風格和簡單的表達很不一樣。」大部分的人看到潘在寫作形式的表達上非常能表達出自己。 

當我們在讀大學時,我告訴過潘,「假裝數學就是語言,就用妳優秀的語言能力來處理數學問題。」她照著做,就真的在她所有的進階數學課程上得到B,這打破了她最害怕的課程之學習恐懼,如果她沒有這樣做並完全放棄數學,她就不會有這樣的進步了。如果我們沒有使用我們部分的大腦,我們就會失去它的運作能力。 


簡樸(單純)之旅 –第三十天

2012328 

在我們結束「單純之旅」時,我會為你們禱告能持續在這過程當中,並讓神來使萬事互相效力!來期待明天開始一個新的焦點吧,那將帶領我們上去過逾越節。

恰克.皮爾斯 

當然,相較於大腦,有更多的事情參與在我們生命的過程中,我們的血液循環遍及整個身體,提供生命所需的養分給身體每個部位,這種循環系統或心血管系統提供血液給身體器官,從一個細胞到另一個細胞,這有助於穩定我們的血壓。心臟、肺臟與血管,其中包括動脈、靜脈及微血管,全部都一起作工來使大約五公升的血液(一般成人體內的量),來產生這種生命流動的循環。 

我們體內的血液所做的事,遠比供應肉體的生命更多。在利未記17:11中說:「因為活物的生命是在血中。我把這血賜給你們,可以在壇上為你們的生命贖罪;因血裏有生命,所以能贖罪。」我們已經看到血對我們的靈魂具有重要的屬靈意義,但是還有更多,在箴言23:7說:「因為他心怎樣思量,他為人就是怎樣。」不用看上下文我們就可以看出,「心」如果不是在控制我們的思想過程,「心」就是與我們的思想過程有所連結。很明顯的,大腦是我們知識的儲存庫,但在這節經文中指出,並不是我們的大腦在思想,而是我們的「心」!如果是「心」在思想,那代表它正在參與我們所發展的信仰體系,也同樣在參與我們在大腦所累積與分類的資訊,如果是這樣的話,那麼我們的心血管系統—使我們的血液從心臟流出流回地循環,在負責運輸我們的思想,所以當心臟將血液打出來時,它正攜帶一個思想系統來流遍我們的全身,實質上而言,我們所有的器官就一直在回應我們的「心」所思想的方式。 

因此,如果我們是焦慮的,而且沒有正確地思考,這就會在我們整個身體裡面流動。但是當我們聆聽神、認識神〔與神和好〕,我們與神相交的力量就在靈、魂、體中流動著,那使我們成聖、並使我們帶著「神的信心」進入生命。生活的壓力不能削弱我們的力量,因為當我們與神合一時,我們會發現祂就在我們中間,當我們與祂合而為一時,生命就會變得單純,而我們就得勝,「因為那在你們裏面的,比那在世界上的更大。」(約翰一書4:4)我們注定受造是要來戰勝壓力的詛咒,並讓所有的壓力來為我們的益處而效力。

 

譯者:Formosa Lily Blog  趙玉真

 

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